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科学家发现雀类头部色彩差异决定了它们的个

发布时间:2019-03-09 22:49:16

科学家们近来研究了一种高度社群化的澳大利亚雀类,名叫七彩文鸟

据国外媒体报道,来自英国利物浦约翰摩尔斯大学(Liverpool John Moores University)以及皇家兽医学院(The Royal Veterinary College)的科学家们近来研究了一种高度社群化的澳大利亚雀类,名叫七彩文鸟(Gouldian finches)。

科学家们对这些雀类做了一系列的行为学测试,并希望以此来了解这些鸟类拥有的鲜明外表在社群中的作用。

研究结果显示,拥有红色头部的雀类通常极具攻击性,而头部为黑色的雀类更大胆、更富冒险精神。这一研究结果刊于《动物行为文摘》(journal Animal Behaviour)中。

首席研究员莉亚·威廉姆斯(Leah Williams)说到,“我们对此的看法是这些雀类头部的颜色传递着它们行为策略的信号。”另外,她对实验结果补充说到,研究表明,一些拥有黑色头部的雀类在它们类群中可能扮演着的角色,也许这与它们胆大、富于冒险的特质有关。

七彩文鸟一般栖息于开阔亚热带林地之中,人们对它五颜六色的羽毛津津乐道。在野外,大部分的七彩文鸟头部都是红色或黑色,然而还是有少数文鸟拥有黄色的头部。

威廉姆斯告诉《自然》杂志说,当七彩文鸟次孵化的时候,实际上它们全身都呈现出黄褐色。当雏鸟生长到2个月后,

科学家发现雀类头部色彩差异决定了它们的个

它们便开始更换羽毛,之后它们就会获得一件伴随一生的“彩衣”。

为了测试它们的侵略性,科学家们为两只饥肠辘辘的文鸟准备了一个进食器,但进食器的空间却只能容纳下一只文鸟。结果表明,红头文鸟比它的同类黑头文鸟显示出了更“暴躁的性格”,它们通常将喙张得大大的,并以此来恐吓其他同类。

威廉姆斯说,黑头文鸟通常都会离红头文鸟远远的,因为它们已经发出了“我脾气不太好”的信号,这样也就及时地阻止了一场可能会升级的争斗。

科学家们通过实验发现黑头文鸟在天敌来临时更具冒险精神。科学家们用一块龙骨板翼板制做成老鹰的形状,然后制做了一个模拟场景,在文鸟进食时让它们以为老鹰从上方飞过。结果表明,当“危险”过去之后,黑头文鸟很快便返回继续进食;相较而言,红头文鸟却谨慎得多。

另外,研究还发现黑头文鸟往往很快就会接近一些不熟悉的物体,例如科学家们事先准备好的一捆绳子。黑头文鸟所有的这些行为都表明它们比红头文鸟更加胆大。

现在,科学家们计划找出是否真的是它们头部的颜色会影响它们的“性格特质”,或者有可能是它们生存环境的其他什么因素来影响的。

威廉姆斯说,“我们下一步的研究工作是找出两只文鸟之间的联系,是否是一只红头文鸟与一只黑头文鸟配对?要真是这样话,它们能相处得很好吗?”

这项研究基金来自英国自然环境研究理事会与英格兰高等教育基金委员会。(尚力)

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